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Las Islas Griegas

Lesvos

La isla de Lesvos, Islas del Egeo Norte, Grecia, Islas Griegas

la Isla de Lesvos (Lesbos)

La tercera isla griega en cuanto a magnitud. También conocida con el nombre de su capital, Mitilini. Frente a Asia Menor y con 370 km de costas. Aunque montañosa, tiene grandes y fértiles llanuras, siendo especialmente verde al sur. En la zona norte se encuentra el gran golfo de Calone. Esta zona es volcánica y carece de vegetación. Existen numerosas fuentes termales y curativas, destacando el bosque petrificado de Singri. La infraestructura de carreteras es bastante amplia y buena. La isla de Lesbos forma parte de una gran cobertura de islas cercanas a la costa de Turquía (en el mar Egeo). Su capital es Mitilene. Constituye junto con algunas islas menores la prefectura de Lesbos. Es famosa por ser la patria de la poetisa de la antigüedad Safo, cuyos poemas describían su amor apasionado hacia sus compañeras. De ahí el término lesbianismo. Es la tercera isla más grande de Grecia (Creta y Eubea la superan) y la octava del Mediterráneo (Chipre, Córcega, Sicilia, Cerdeña y Mallorca, y las dos griegas la superan) con una superficie de 1.630 km2 y 370 km de costa. La población está cercana a los cien mil habitantes, de los que más de un tercio viven en la capital,  Mitilene. Las ciudades principales, aparte de la capital, son Kalloni, Gera, Plomari, Ayassos, Ereso, y Molivos (antigua Metimna). Plomari y Molivos son centros turísticos junto con Ereso, muy visitada por ser el lugar de nacimiento de la poetisa Safo. Lesvos es mencionada como Lazpas en las inscripciones hititas. Homero la llama Macaros, y Macar es el supuesto quinto rey de la isla. Macaros era la sede del culto al dios Lesbos.

 
La isla de Lesvos, Islas del Egeas del Norte, Grecia, Islas Griegas

Historia de Lesvos

Mitilene, nombre dado a menudo a toda la isla, fue fundada en el siglo XI a.C. supuestamente por los pentílidas llegados de Tesalia, que gobernaron la isla hasta que fueron derrocados por una revuelta popular al comienzo del siglo VI a.C. Otras cinco ciudades tuvieron reyes, pero igualmente fueron progresivamente expulsados en los siglos VII y VI a.C. y se establecieron gobiernos oligárquicos o tiranías. Todas las ciudades fueron colonizadas por tesalios con los que se impuso la colonización eólica y la poetisa Safo aún escribía en el dialecto eólico del griego. Las ciudades de la isla eran tributarias del rey Creso de Lidia por sus posesiones en la costa (Creso no dominó nunca la isla), pero cuando éste fue derrotado por los persas en 546 a.C., la isla pasó a dominio persa y hubo de pactar el pago de un tributo y el envío de soldados cuando el rey lo pidiese. En el siglo V a.C., la ciudad de Arisbe (Arisvi) fue destruida por Metimna y el número de ciudades independientes quedó reducido a cinco: (Mitilene, Metimna, Antisa, Ereso y Pirra). Contribuyeron a fundar Naucratis en Egipto y se aliaron con Mileto contra el tirano Polícrates de Samos que les derrotó. Permanecieron tributarias del rey de Persia hasta 499 adC, cuando el tirano favorable a Persia, Coes de Axandros, fue derrocado y la isla se unió a la revuelta jonia pronto sofocada (494 a.C.). La victoria ateniense en Salamina en 480 a.C. supuso el fin del dominio persa en Lesbos. La isla tuvo siempre tendencia oligárquica, pero elementos cercanos a la democracia se acabaron imponiendo y las cinco ciudades bajo la hegemonía de Mitilene (477 a.C.), ingresaron en la confederación de Delos (471 a.C.) y a causa de una breve revuelta (Metimna no tomó parte) las demás ciudades fueran castigadas y se repartieron las tierras entre ciudadanos atenienses. Así permanecieron hasta el final de la guerra del Peloponeso, cuando cayeron en manos de Esparta (405 a.C.) y de la oligarquía local aliada a Esparta. En 392 a.C., Atenas reconquistó las cinco ciudades; pero por la paz de Antálcidas se restableció su independencia en 387 a.C. En 369 a.C. ingresó en la segunda liga ateniense, pero cayó bajo dominio persa en 357 a.C. Cuando Alejandro Magno ganó la batalla de Gránico, las ciudades se declararon a su favor, pero fueron sometidas por la flota persa dirigida por Memnón de Rodas. El general macedonio Hegéloco conquistó la isla hacia el 331 a.C (Memnón murió) y pasó a Macedonia, dentro de la que permaneció hasta el 167 a.C en que hubo de firmar un tratado con los romanos. En esta guerra, Labeus destruyó Antisa por ayudar a los macedonios e incorporó a sus habitantes a los de Metimna. En 89 a.C., las ciudades de la isla se aliaron a Mitrídates VI Eupator, rey del Ponto, y los romanos desembarcaron en 88 a.C. y se establecieron permanentemente allí, destruyendo Mitilene, acusada de encabezar la alianza póntica por haber liberado el rey a M. Aquillius; Mitilene, la última ciudad leal a Mitrídates fue conquistada por M. Minucius Thermus, y en la batalla se distinguieron Julio César que recibió una corona por salvar a un soldado. Cneo Pompeyo, a petición de Teófanes, le reconoció pocos años después una cierta autonomía como ciudad libre bajo dominio romano (79 a.C.); la mujer y el hijo de Pompeyo estuvieron en Mitilene hasta el final de la campaña que acabó en Farsalia. En esta época, Mitilene fue de hecho la capital de la provincia romana de Asia. En 70 el emperador Vespasiano le suprimió los privilegios, que, no obstante, fueron restaurados por Adriano en 117. La ciudad emitió moneda bajo diversos emperadores. Con la división provincial de Constantino I el Grande, la isla fue incluida en la Provincia Insularum (Hierocles p. 686). Durante la época cristiana se construyeron numerosas iglesias y basílicas (más de 50). En 769 fue saqueada por los eslavos, en 821, 881 y 1055 por los sarracenos, por los venecianos en 1125 y por los catalanes en el siglo XIII. En el 801 fue el lugar de exilio de la emperatriz bizantina Irene, que murió allí el 15 de agosto de 802. Hacia el 1090, Tzashas, emir de Esmirna, conquistó Mitilene, pero fracasó ante Metimna. Alejo I Comneno envió una expedición que recuperó Mitilene. En 1204 fue parte de los dominios directos del emperador latino y en el 1224 fue ocupada por el emperador de Nicea. A partir del 1270 se concedió privilegios comerciales a los genoveses, pero la soberanía permaneció bizantina. Los genoveses la quisieron ocupar en 1346, pero el ataque imperial a Quíos lo impidió, pero poco después Francesco I Gattiluso, un patricio genovés que puso al servicio del bizantino Juan V Paleólogo naves y hombres para ayudarlo a recuperar el trono del que había sido desposeído (1354), recibió a cambio la señoría de Lesbos y la mano de su hija María (17 de julio de 1355), si bien, hay que decir que los Gattiluso fueron aliados fieles del imperio y aceptaron la cultura bizantina. Los otomanos atacaron la isla el día 25 de diciembre de 1455 y la ocuparon excepto Metimna, y los otomanos sólo se retiraron en el 1456 a cambio de la cesión de Tasos (otra isla de los Gattilusio) y el aumento del tributo; pero en 1462, acusaron al señor local Nicolo II Gattiluso de deponer y matar a su hermano Domenicco I Gattiluso, tributario de los turcos. Mitilene fue destruida y después de 15 días de resistencia Nicolo se rindió y fue llevado a Constantinopla junto con otros miembros de la familia, y fue ejecutado, y su hermana Maria (esposa del ex emperador Alejandro Comneno de Trebisonda), mujer muy bella, se cree que fue incluida en el harén del sultán. En la guerra de los Balcanes de 1912 los griegos ocuparon la isla, que permaneció en su poder.

 
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Lo más destacado de Lesvos, Mitilini

La capital, Mitilini, está construida en la falda de una colina, rodeada de vegetación que llega hasta la playa, a su gran castillo y a su plaza de la Libertad. Casas antiguas y modernos edificios coexisten con otras viviendas neoclásicas y señoriales (pequeños castillos), grandes plazas y parques. En la parte vieja predomina el impresionante castillo y su grandioso recinto arqueológico, destacando la fortaleza bizantina, su fuente, la escuela de teología turca, el teatro helenístico y la villa romana. En la ciudad, visiten los baños turcos, el Ayuntamiento, algunas de sus iglesias (Agios Azanasios y Ayios Zerapontas) y sus museos (el arqueológico y el de arte popular). Destacan especialmente dos localidades; Petra y Molivos. Petra es un pueblo construido en un privilegiado lugar, en el seno de un gran golfo. Sus casas son de los más tradicionales y auténticas, que están situadas junto a un mar cristalino de increíbles aguas. En este pueblo existe la Asociación Agroturística de Petra, que acoge y hospeda en sus casas tradicionales por un precio muy razonable a cualquier interesado en integrarse en la auténtica vida de la isla, y donde pueden disfrutar de la hospitalidad de estas gentes. Los interesados deben consultar con su agencia para recibir información más concreta. Molivos, también llamada Metimna, está edificada entorno a otro castillo. Con calles estrechas, muchas fuentes con decoración esculpida en relieve. De sus más de 100 pueblos destacamos: Moria y su acueducto romano; Pánfila y sus famosas torres; la región de Pirgos Cermas; Cermes y las termas; Mandamados y su cercano monasterio; Aspropótamos y su iglesia bizantina; Clió y su entrañable castillo; Scala Sicaminia como pueblo pintoresco; Mesa y los santuarios de Zeus, Hera y Dionisio; Clopedi y el templo de Apolo; Jalinadu y su iglesia paleo cristiana; Ajladeri y la antigua Pirra; Eftalú y sus playas; Caloni, la ciudad medieval; los monasterios de Limona, Mirsioniótisa, el del Jardín y el de Ipsilú. Así como Eresos pueblo y Scala Eresú con su pintoresco puerto (visitar la iglesia de Afendeli). El monasterio de Pitario y las ruinas medievales de Sigri, junto a una maravillosa playa, el castillo y el famoso bosque petrificado. Enfrente está la pequeña y bella islita de Nisiopi. Ayiasos es una de las ciudades de interior más bellas de la isla. Polijnitos y su fabulosa panorámica. El acogedor pueblo pesquero de Plomari. Pueden adentrarse en los pueblos de antiguas casas y callejuelas bellamente pavimentadas de Vrisa, Vatera y Agios Focás, junto al templo de Dionisio. No olviden marcharse sin probar su famoso Ouzo (aguardiente anisado). Para comer, mencionamos unos cuantos restaurantes, como por ejemplo el Hot Spot, el Navaguio (para Ouzo y tapas), el Inguana, el Ermis (tradicional), el Lesvos, Esperos (casa antigua), el Gatos, el Baceo y el Octapodi. Para horas tardías el Steliou y el Aulaki en Petra. Prueben uno de los mejores Ouzos en el Riga, de lo más tradicional. En el puerto, el Pitako (tradicional y pescado). Para tomar copas los discobares de Prince, Qrebratso, el Perlita, el Bazaar y el Taro (en Petra). La discoteca más grande y conocida es el Club Gateluzos y en el pueblo de Molivos el pub más antiguo de la isla de Lesvos, el Palius Gateluzos.

 
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Las playas de Lesvos

A la mayoría de sus playas se puede llegar en barca o autobús. Destacan las que van desde Mitilini pueblo a Scala Mistegnón, la de Ayios Ermoyenis y partiendo desde Lutrá, las de Metimna, Eftalú, Scala Calonis (una de las más bellas). Asimismo las de Scala Polijnitu, Scala Eresú, Agios Focás y Aspropótamos. Otras preciosas playas son la de Tsonia, Aguios Isidoros, Batera, Tarti y Drota. Destaca sobre todo la de la bella Petra.

 
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Como llegar a Lesvos

Tiene frecuente conexión aérea con Atenas. Por barco, diariamente desde el Pireo. Tiene conexiones frecuentes, pero de manera irregular, con las islas vecinas. También a diario tiene conexión con la vecina Turquía, a Aivalik.

 
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Lesvos, en las Islas Egeas del Norte

Mapa Islas Egeas del Norte

Esta agrupación de islas situadas en el mar Egeo norte y frente a la costa de Turquía, son de aquellos lugares especiales a donde el turismo masivo aún no ha puesto su mira, y que por tanto mantienen toda su tradición, belleza, timidez y autenticidad. Aún sin gran infraestructura hotelera y con una comunicación por aire y mar fluida, ofrecen todos los ingredientes para unas excelentes vacaciones.  Este archipiélago esta formado por islas como Ikaría, pequeña isla montañosa en la que resuenan los ecos míticos del primer intento del hombre por volar; Lesvos o Mitilini, isla de gran tamaño que ofrece buenas playas y paisajes rurales; la isla de Limnos, que aunque árida oferece hermosos paisajes; la isla de Samos, una de las más bonitas y situada frente a Efeso, en Turquía. Y, finalmente, la isla de Chíos, una de sus joyas mas ocultas y aún por descubrir.

Mapa de situación de las Islas Egeas del Norte en Grecia

Mapa de Lesvos

 
Mapa de la isla de Lesvos, en las Islas Griegas Cícladas, Cýcladas, Grecia.